Nieuws

Saskia Balmaekers nieuwe voorzitter Maastricht Culinair

Per 1 januari heeft Maastricht Culinair een nieuwe voorzitter. Saskia Balmaekers neemt het stokje over van Esther Saris, onder wiens aanvoering de club van restaurants en smaakmakers de afgelopen drie jaren opnieuw inhoud gaf aan de positionering van Maastricht als gastronomische hoofdstad.

Met nieuwe concepten als Chef’s Table, De Week van ’t Eperheide Lam en de ontwikkeling van een nieuwe regionale likeur, hebben betrokken chefs laten zien hoe ze met smaak experimenteren, innoveren en betekenis geven aan streekgebonden gastronomie.

Met de benoeming van Saskia bevestigt de club haar ambitie om met vereende krachten het imago van deze gastronomische stad en regio verder uit te bouwen. ‘Als initiator en eigenaar van een succesvolle blog over Italië, heeft Saskia haar sporen verdiend als online smaakmaker; ik ben heel blij en trots dat ik het stokje aan haar mag overdragen,’ aldus vertrekkend voorzitter Saris.

Saskia Balmaekers
Saskia Balmaekers (Meerssen, 1980) studeerde Vrijetijdwetenschappen aan de Universiteit van Tilburg. Ze studeerde cum laude af, om alle verworven vrije tijd vervolgens meteen in te ruilen voor een zomerstudie Italiaans in Florence.

Na terugkomst in Nederland ging Saskia aan de slag voor Denksport (Amsterdam), om de sudoku in Nederland te introduceren. Daarna verzorgde ze de marketing en PR voor Uitgeverij Gottmer (Haarlem) en startte ze in haar vrije tijd met Ciaotutti.nl, inmiddels de grootste Italiëwebsite van de Benelux, waarvoor ze regelmatig naar Italië reist. Nu ze weer terug is in Maastricht verdiept ze zich graag in de culinaire kant van de stad, om Maastricht en haar culinaire ambassadeurs nog beter op de kaart te zetten.

Saskia: ‘Maastricht is en blijft toch de meest gastvrije stad van Nederland. Alle Italianen die ik de afgelopen jaren liet proeven van de stad, zijn keer op keer onder de indruk van de ambiance, de gastvrijheid en het niveau van de restaurants. De reputatie van de Nederlandse keuken is in Italië – zacht uitgedrukt – niet zo best; in Maastricht verandert dat beeld.

Die reputatie wil ik graag verder uitdragen, op lokaal, nationaal en internationaal niveau. Samen met de restaurants en smaakmakers die zijn aangesloten bij Maastricht Culinair en mijn collega-bestuursleden hoop ik Maastricht nog wat meer op de kaart te zetten. We mogen trots zijn op de charme van de stad en de gastronomische rijkdom van de regio. Laten we die trots goed uitdragen, online en offline. Daar toost ik graag op samen met alle liefhebbers van gastronomisch Maastricht en regio!’